Communauté WordPress de Toronto

Communauté WordPress de Toronto - Interview de Alex Sirota

 

Depuis le premier jour, Weglot fait partie de la communauté WordPress, à travers le soutien des WordCamps et Meetups dans le monde entier. Mais ce n'était pas assez pour nous ! Nous voulions en savoir plus sur l'écosystème WordPress et partager notre histoire d'amour entre Weglot et WordPress avec le monde. Nous avons pensé que la meilleure façon de le faire c'était d'interviewer les passionnés de WordPress du monde entier et de leur faire partager leur vision et expérience des communautés WordPress:).

Pour lancer la nouvelle série du blog Weglot, nous sommes ravis d'avoir une discussion avec Alex Sirota de WordPress Toronto.

Merci encore Alex pour cette superbe interview. Vous pouvez trouver Alex sur Twitter et des nouvelles sur la communauté WordPress de Toronto sur wptoronto.com

 

Qui est la communauté WordPress de Toronto?

Il est présent depuis plusieurs années, plus de 10+ ans.

Le premier WordCamp était en 2007 et le premier site WordCamp Central, encore diffusé, date de 2011. Il y'a plus de 2500 personnes sur notre WP Toronto Groupe Meetup, et nous résumons nos réunions sur wptoronto.com après qu'ils aient lieu.

L'organisation est passée entre plusieurs mains en termes de leadership au cours de la dernière décennie, et en 2018, nous avons eu près de 100% de turn over pour les leader de l'organisation. Il n'y a plus qu'une seule personne encore intimement impliquée qui était là à l'origine – Andy McIlwain et c'est un véritable mentor pour tous ceux qui sont actuellement impliqués. Il est le liant entre le WordPress Toronto d'hier et d'aujourd'hui.

Maintenant WordPress Toronto est soutenu par plusieurs personnes. Alex Sirota (moi) et Kristine Black organisons le North York "let's Fix Your site" meetup. Kristine a récemment lancé un nouveau meetup popup à Brampton qu'elle teste à l'extérieur de la région Greater Toronto. Robin Macrae et Jacques Surveyer dirigent les meetup downtown. Andy McIlwain s'occupe du meetup de East End. Dan Stramer et Jeremy Choi sont également impliqués dans le WordCamp Toronto 2018 comme coordinnateurs siteweb/marketing/design et swag. C'est l' équipe qui est aux manettes du WordCamp Toronto 2018.

 

Quel est votre background, que devrait-on savoir sur vous?

J'ai un background traditionnel en informatique et j'ai grandi dans la banlieue de Detroit. J'ai obtenu mon diplôme de l'Université du Michigan, et après avoir travaillé pour Apple Computer, Inc dans le milieu des années 90 juste après mes études, j'ai été recruté pour venir travailler pour une petite société de développement de logiciels appelé EveryWare Development. Nous avons développé un petit logiciel appelé Tango qui connectait le web à des bases de données relationnelles. Là, j'ai travaillé sur un produit d'analytics Bolero, un précurseur de Google Analytics. J'ai également été chef de produit dans une société de marketing email appelé FloNetwork, qui a été un précurseur pour les sociétés d'email marketing comme MailChimp. Après avoir fait un burn-out dans l'univers startup, j'ai travaillé pour le gouvernement de l'Ontario comme chef d'équipe pendant plus d'une décennie et en 2014 j'ai commencé ma propre entreprise de consulting qui s'appelle NewPath Consulting.

Je suis marié avec 2 enfants, un fils de 18 ans qui veut être un pilote et une fille de 7 ans qui veut être une princesse. Oh et pour le fun je joue de la trompette dans un groupe appelé Resa’s Pieces à Toronto. Je peux dire que ma coupe déborde bien !

Depuis combien de temps utilisez-vous WordPress ? Et pourquoi vous avez choisi WordPress?

J'utilise WordPress activement depuis 2014. Je dois dire que j'avais essayé en 2009 (peut-être WordPress 2.7 ?), mais je n'avais pas été emballé. C'était avant les Custom Post Types et même si un petit système de blogging sympa, franchement je pensais que c'était plus un jouet. Je n'étais pas un blogueur actif et quand je bloguais j'utilisais TypePad (un projet de Movable Type), je préférais son interface super simple sans chichi.

À NewPath, nous étions à la recherche d'une solution qui démarre simplement et qui permet de scaler très loin. On s'est aperçu les clients TPE/PME qui utilisent WordPress commence à penser qu'il est vraiment facile de faire un beau site pour pas très cher, ce qui est vrai ! Mais très rapidement une fois que vous commencez à ajouter des plugins et expérimenter des thèmes, le système dépasse l'utilisateur WordPress nouveau venu et inexpérimenté. Il y'a beaucoup de choses que vous pouvez faire avec WordPress, mais beaucoup ont besoin d'aide pour aller au-delà du site web "brochure", et c'est là que nous intervenons. J'en suis venu à penser que WordPress n'est pas une solution pour tout le monde, et je ne pense pas que WordPress soit la réponse à tous les challenges business. C'est bien adapté pour les gens qui sont prêts à s'engager à maintenir leur installation WordPress, à gérer le logiciel et à apprendre toutes possbilités offertes par WordPress pour répondre à leurs besoins. Je suis assez emballé par la vision de WordPress de continuer à démocratiser la publication. Il n'y a rien de mieux que de donner aux gens la capacité de créer des choses belles, puissantes et fonctionnelles sans avoir un énorme background technique !

 

Comment êtes vous arrivé dans la communauté WordPress ??

Eh bien honnêtement, j'ai juste commencé par aller aux Meetups et me renseigner en ligne sur WordPress. J'ai commencé un Meetup à North York près de là où j'habitais pour éviter d'avoir à perdre une heure aller et une heure retour pour les Meetups de Toronto downtown. On avait du mal à trouver des speakers qui parlent de sujets intéressants sur WordPress, nous avons donc lancé l'idée du "let's Fix Your Website" en octobre 2017, et on l'organnise régulièrement tous les mois depuis. Nous avons toujours plus de 20 personnes à chaque Meetup, et le format est plus comme un groupe “Happiness Bar” — on s'aide les uns les autres à résoudre des problèmes concrets que nous avons tous. Une fois que nous avons emménagé dans l'espace libre de la ville près du métro, les gens ont commencé à venir nombreux avec leurs défis et énigmes WordPress.

 

Aujourd'hui, vous jouez un rôle clé dans l'organisation WordCamp. Pouvez-nous nous expliquer les plus grands défis, les innovations et les nouvelles tendances du WordCamp Toronto ?

Vous savez, diriger une organisation avec des bénévoles n'est jamais facile. L'an dernier, l'un des membres de la communauté est sorti de nulle part et a essayé de détourner la communauté de Toronto en s'accaparant l'organisation du WordCamp et en n'impliquant personne de l'organisation. Il est arrivé avec sa propre équipe et a même programmé l'événement de 2017 le même jour qu'une fête religieuse très importante. Bien que l'événement de 2017 ait rassemblé beaucoup de monde, il y a eu quelques sessions vraiment étranges qui n'avaient rien à voir avec WordPress. C'est facile de voir WordPress comme un moyen rapide de faire de l'argent, mais c'est plutôt le contraire généralement. C'est un communauté basé principalement sur le volontariat que ce soit pour le bénévole qui s'implique dans l'organisation d'un WordCamp ou pour le contributeur qui a travaillé des centaines d'heure pour améliorer le code.

Cette année, la communauté s'est réorganisé en rassemblant un nouveau groupe pour organiser le WordCamp Toronto 2018. Ce groupe est composé de personnes expérimentées qui organisent des événements tout au long de l'année.

Je pense qu'une grande innovation a été d'organiser des meetups WordPress dans d'autres quartiers de la ville. Toronto est un endroit immense et tout le monde ne peut pas se rendre à des événements de l'autre côté de la ville. Alors s'assurer que des événements locaux de moindre envergure se déroulent dans la région du Grand Toronto est une priorité et ca exige plus de bénévoles. C'est comme ça que la communauté se développera à Toronto et ses alentours, pour toucher plus de 5 millions d'habitants.

 

Pour vous, quelle est la recette magique pour un WordCamp ou un Meetup réussi ?

Il n'y a pas de magie. Il y a juste beaucoup de travail pour profiter de tout, tout le monde a à offrir. WordPress n'est que du code à la base, et parfois pas forcément très joli ! Gérer une communauté WordPress, c'est gérer des personnes. Et les relations peuvent être complexes. La chose la plus importante, c'est d'inciter les gens qui le souhaitent à contribuer même si c'est seulement une heure ou deux par mois. Et bien sûr, il est important de documenter tout ce que nous faisons au fur et à mesure.

À un moment donné, une communauté doit être autosuffisante, et je pense personnellement que les WordCamps devraient être gérés par quelqu'un qui est rémunéré pour son travail. On peut avoir une équipe entière de bénévoles mais je pense que le responsable devrait être indemnisé et je vais essayer de voir si nous pouvons travailler sur un modèle comme celui-ci. Cela permettra à la communauté de grandir davantage et d'assurer encore plus d'événements de qualité. Mais d'une certaine façon, c'est le côté underground et amateur des événements WordPress qui les rend si spéciaux. C'est comme un groupe de rock dont personne n'a jamais entendu parler, et tu es là pour leur premier concert. Ou peut être leur troisième concert.

 

Quel est l'avenir de la communauté WordPress de Toronto?

Je pense que l'avenir dépend des bénévoles de la communauté. La communauté s'agrandit chaque fois qu'il y a un meetup réussi, chaque fois que quelqu'un publie un nouveau plugin ou thème et chaque fois qu'un WordCamp est un succès. Après une décennie d'événements WordPress à Toronto, j'ai le sentiment que nous grandissons et que la clé de la réussite est de s'assurer que les gens nous suivent pour les bonnes raisons. Ce n'est certainement pas pour faire plein de business ou pour être bien payé, parce que franchement, toute compensation monétaire que l'on reçoit ne sert qu'à payer le strict minimum: le lieu, un peu de nourriture et peut-être quelques goodies. Et pourtant, être au bon endroit, au bon moment et avec les bonnes personnes apporte énormément. Et j'espère que la communauté de Toronto continuera de grandir, de faire connaître WordPress à un maximum de gens, de s'entraider pour qu'on puisse se faire entendre et continuer à créer de nouveaux projets ensemble !

À propos de l'auteur
Thomas fanchin

Responsable Webmarketing & Partenariats @Weglot - Translation as a service.

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